合法的罪恶——开曼避税天堂

巴拿马文件风暴席卷全球,开曼群岛和英属维尔京群岛等避税天堂成为新闻关键词。

然而,你对这些大企业蜂拥而至成立公司和转移资产的地方了解多少?开曼群岛是英国的海外领土,距英国4500英里,在加勒比海佛罗里达以南400英里。它的规模和人口与英国博格纳镇相似。它有自己的大型政府购物中心,经营彩票,由驻英国的总督监管。

除了风景如画、阳光明媚的天气、蓝色的海水、美丽的海滩和与游客一起游泳的魔鬼鱼,这个小岛还拥有15,000多英镑的超大型银行存款和100,000家离岸公司。

这个岛成为世界著名的离岸公司集中地的原因是因为它的免税政策。

离岸外包的概念是由英格兰银行在1958年引入的。其目的是使真正交易发生的地方不同于监管机构认为交易发生的地方。

企业在开曼群岛的这些免税金融中心设立了控股公司,然后将公司的收入转移给这些离岸公司,大大减少了公司在该国的收入,从而减少了支付给该国政府的税收。

以美国社交网络公司脸谱为例。脸谱分别在都柏林成立了脸谱爱尔兰控股有限公司(Facebook Ireland Holdings Limited)和脸谱控股有限公司(Facebook Holdings Limited),并将收入转让给在开曼成立的离岸公司,这样公司就不必为其利润纳税。

尽管整个过程是完全合法的,但这种金融技术是有争议的。一旦曝光,肯定会影响企业形象。因此,当企业使用避税天堂系统时,它将建立几个公司来转移资产。这条路线既复杂又迂回,外人很难理清。

此外,免税港以非常严格的保密制度保护企业的财务信息。以开曼为例,当地法律规定,查询某些与业务相关的问题是非法的,使得外人很难追踪企业的资产流动。

根据一家非政府组织2013年的统计,英国股市100强企业中有98家在避税天堂设立了多达8000家离岸公司。这表明这种金融待遇非常普遍,几乎是公开的秘密。

大家可以想象,在一个地方成立一间公司,起码要有地址或者工作空间,规模大则需要一幢写字楼,小则是一间办公室,但在开曼的商业大街,一幢名为阿格兰屋的大厦,居然有两万间公司注册。可以想象,要在一个地方建立一家公司,一个人必须至少有一个地址或一份工作空。大规模的,一个人需要一座办公楼,小规模的需要一间办公室。然而,在开曼的商业街上,一座名为阿格兰德大厦的建筑有20,000家注册公司。

这栋大楼的安全措施非常严格,外人看不到。

两万家公司被压缩成一座小楼。能给每个公司分配一张桌子、一把椅子或一块砖吗?美国总统奥巴马挑出阿格兰德大厦,严厉批评它是税务欺诈的象征,但在阿格兰德大厦工作的律师事务所前首席执行官祖·斯科特反驳说,政客们的这些言论是出于政治动机。

企业利用税收漏洞大量减少政府的应收税款。

结果,英国政府每年损失200亿英镑,相当于政府各部门在未来四年削减的公共服务支出。

回顾历史,当大英帝国崩溃时,英国殖民地相继成为独立国家,但开曼选择成为英国的海外属地。因此,英国在20世纪60年代通过了一项法案,免除开曼的所有税收,将开曼变成英国的避税天堂,试图帮助开曼的经济。

然而,一厢情愿的想法没有实现。隐藏在岛上的巨额财富不属于开曼人或开曼政府。

为了维持政府的运作,开曼政府对进口食品和商品征收非常高的进口税,而开曼的食品和日用品几乎全部进口,羊毛来自绵羊,进口税最终转嫁给开曼消费者。

开曼居民不得不承担高昂的食物和日常必需品费用,尤其是对穷人而言。

更可悲的是,政府无力提供社会福利和援助穷人的责任都由慈善机构承担。甚至修复桥梁和道路也要依靠当地富人的主动性。

作为避税天堂,开曼群岛的当地居民和政府,以及包括英国在内的许多创建避税天堂的政府都是受害方,只有注册公司和试图避税的外国企业从中受益。

具有讽刺意味的是,开曼群岛的主权国家英国也没有采取任何行动来改变现状。

驻开曼群岛的英国总督甚至坚持免税政策使开曼群岛能够自给自足,因此不能被禁止。

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